Viele Schutzsuchende sind auf Menschenschmuggler angewiesen, wenn sie nach Europa gelangen wollen (andere Bezeichnungen sind ||Schlepper oder Schleuser). In der Debatte wird Menschenschmuggel oft fälschlicherweise mit Menschenhandel gleichgesetzt. Menschenhandel ist jedoch eine andere Straftat. Menschenhändler verdienen nicht in erster Linie am Transport der Betroffenen, sondern an der anschließenden Ausbeutung.