Viele Schutzsuchende sind auf Menschenschmuggler angewiesen, wenn sie nach Europa gelangen wollen (andere Bezeichnungen sind ||Schlepper oder ||Schleuser). In der Debatte wird Menschenschmuggel oft fälschlicherweise mit Menschenhandel gleichgesetzt. Menschenhandel ist jedoch eine andere Straftat, denn: Menschenhändler verdienen nicht in erster Linie am Transport der Betroffenen, sondern an der anschließenden Ausbeutung.